Les figurines militaires
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Pour animer un jeu ou pour donner vie à un diorama, des figurines sont l'idéal pour mettre en valeur un modèle réduit de véhicule. Des personnages sont donc parfois présents dans les boîtes Solido et Verem. Depuis bien longtemps, des personnages civils ou militaires accompagnent certaines des miniatures Solido. Les modèles Verem n'y ont pas échappé, et ce dès 1985 pour les pompiers, en raison d'une demande constante de la part des acheteurs. Si les figurines en plastique qui accompagnaient les modèles Solido étaient destinés aux jeux des enfants, les petits soldats sont maintenant recherchés par les collectionneurs pour donner plus de réalisme à leurs acquisitions. Il est vrai que les figurines en plastique au 1/50 sont actuellement rares. Celles des artisans sont vendues à un prix assez élevé car fabriquées en résine.

La première génération

Les figurines militaires font une timide apparition en 1964 avec le chef de bord du char SU-100 (un homme tronc bien éloigné d'un soldat russe). Le Berliet Aurochs se voit, ensuite, doter de deux plongeurs, sur leurs pieds cette fois. Quatre autres soldats français sont ensuite proposés comme accessoires dans un coffret, en plus des deux plongeurs de l'amphibie précités. Ces figurines seront réutilisées peu de temps après dans d'autres boîtes. Un dernier personnage homme tronc, le pilote de l'AMX-10P, fait une brève carrière avant l'arrêt de la production en 1980.

Un gendarme debout main droite levée au 1/43 et un autre assis sur une moto feront partie du coffret référencé 215 en 1967 avant d'être réédités, hors de la gamme militaire cette fois, quelques années plus tard.

Les petits soldats n'étaient pas le métier des gens de Solido. D'autres faisaient cela très bien, en l'occurrence les ouvriers de l'entreprise Starlux. Produites en plastique dur fragile, partiellement peintes à la main, leurs figurines, bien proportionnées et d'une qualité correcte pour l'époque, sont cependant trop petites pour les chars Solido. Contrairement à une idée reçue, ces petits soldats Starlux n'étaient pas au 1/50. Ils ne sont plus produits aujourd'hui, ce qui en fait des pièces rares.

La seconde génération

La mauvaise échelle des figurines Starlux est l'une des raisons pour laquelle des moules seront réalisés pour Solido en 1985 afin d'accompagner la reprise de la collection militaire. Si ce ne sont toujours que des copies des fameux militaires Starlux, ils sont plus proches du 1/50 et cette fois dans un plastique coloré souple et incassable. Solido se dote aussi de figurines au 1/43 pour sa série de voitures des armées à cette échelle, et de l'affreux petit conducteur assis au 1/64. Le chef de char et le gendarme debout sont également reproduits, mais deux résistants français présentés au catalogue 1987 ne seront jamais distribués.


A gauche : une figurine Solido de 1986 au 1/43
A droite : le démineur fabriqué par Starlux

Ces figurines sont collées dans la boîte ou directement sur le modèle, brutes de fonderie ou retouchées à la main en peinture d'une manière minimaliste (cela tient parfois du barbouillage). Produites à l'usine d'Oulins, leur distribution, irrégulière selon les stocks, cesse à la fin des années 80.

La Compagnie Européenne des Collectionneurs a encore recours à certains de ces petits soldats pour accompagner des modèles militaires à partir de 1990. Quatre figurines refont surface en 1995 chez Solido avant d'être de nouveau oubliées. Il faut dès lors attendre la bonne idée du Club Solido en 2003 de rééditer un large échantillon en vrac de personnages dans un sachet vendu par correspondance à ses membres. Certains accompagnent également les premières références des véhicules du 60ème anniversaire chez Verem VPC.

Galerie d'images 1964/2004
Les figurines de première et seconde générations 

Une troisième génération

La direction de Verem profite de l'événement du 60ème anniversaire pour faire réaliser en Chine une nouvelle série exclusive de 12 soldats au 1/50. Ce sont des figurines de soldats américains, russes et allemands de la seconde guerre mondiale, qui vont donc être proposés comme accessoires des nouvelles références. Aux postures réalistes, elles sont finement moulées en plastique dur et peintes à la main avec soin, même si leur origine asiatique ne se dément pas. Le socle est fin et ne dénature donc plus le personnage dans un décor. Dans un proche futur, la gamme Verem VPC sera peut-être encore enrichie de nouvelles sculptures encore plus convaincantes.

Galerie d'images des personnages Verem
Les nouvelles figurines Verem

Quatre décennies après leur timide début, le nombre des petits soldats Solido augmente donc de manière significative. Le genre connaît une nouvelle jeunesse qui justifie peut-être de s'y intéresser d'une manière plus approfondie. Ces pièces ne sont pas le sommet de l'art chez Solido (et pour cause leur origine externe à l'entreprise), mais se révèlent bien utiles pour mettre en scène des engins par trop inertes dans une vitrine.

Figurine

Références 1ere génération

Références 2ème génération

Références 3ème génération

Pilote d'hélicoptère

381, 

   

Conducteur de char avec ses jumelles (demi-figurine)

254

   

Chef de char main droite levée (demi-figurine)

208, 243, 254

   

Sous-marinier

214, 410, 247, 371,

   

Soldat français au pas

410, 432, 435,436, 450

   

Soldat français au téléphone

410, 435,436, 450

   

Soldat au repos avec des jumelles

410, 432, 435,436, 450

   

Soldat avec une carte levant son bras gauche

410, 432, 435,436, 450

   

Gendarme debout main levée

215, 305, 613, 7613

   

Gendarme assis

215, 613, 7613

   

Soldat au téléphone

 

6022, 6024, 6026, 6029, 6030,

 

Soldat attaquant avec sa mitraillette en main

 

6024, 6026, 6027, 6028, 6032, 6034, 6041, 6056, 6059, 6065, 6102, 7025, (1)

 

Soldat avec sa main droite levée

 

6025, 6027, 6028, 6052, 6056, 6058, 6067, 6068,

 

Démineur

 

6030, 6034, 6041, 6053, 6054, 6057, 6058, 6060, 6062, 6065, 6066, 6067, 6068, 6104,

 

Soldat debout avec un fusil et regardant sa montre

 

6025, 6029, 6030, 6032, 6052, 6053, 6057, 6059, 6062, 7025, 20100, 20101, (1)

 

Officier allemand

 

6037, 6051, 6061, 6063, 6064, (1)

 

Soldat allemand fusil au pied

 

6037, 6051, 6055, 6061, 6063, 6064, (1)

 

Soldat russe fusil au pied

 

6031, (1)

 

Officier russe

 

6031, 20102, (1)

 

Femme avec une sacoche

 

6033, 6040,

 

Soldat assis et discutant

 

6022, (1)

 

Soldat assis avec son fusil

 

6022, 6103, (1)

 

Chef de char (demi-figurine)

 

6054, 6055, 6060, 6066, (1)

 

Gendarme debout

 

7028,

 

Soldat lançant une grenade (1/43)

 

6020, 6021, 6023, 6035, 6039,

 

Chauffeur

 

6020, 6021, 6023, (1)

 

Soldat qui marche (1/43)

 

6020, 6021, 6033, 6035, 6039, 6040, 6102, (1)

 

Officier russe regardant l'heure

   

NA

Soldat russe à l'assaut

   

NA

Soldat russe fusil à l'épaule

   

NA

Soldat russe portant un obus

   

NA

Soldat américain fusil à l'épaule

   

20100, 20106, 20112,

Radio américain à genou

   

20105,

Parachutiste américain

   

20101, 20111,

Mitrailleur accroupi

   

20103,

Soldat allemand MG sur l'épaule

   

20104,

Soldat allemand lançant une grenade

   

20102

Soldat allemand tirant au fusil

   

NA

Soldat allemand tirant à la mitraillette

   

NA

 

(1) : Disponible en sachet auprès du Club Solido

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